Borgerokko

Guido Dierickx zag het deftige Borgerhout veranderen in een armoedige wijk die door velen ‘Borgerokko’ wordt genoemd. Een column.

In onze straat, hartje Borgerhout bij Antwerpen, groeide in de zomer nog gras tussen de kasseien. Er was haast geen verkeer. De overbuur zat bij mooi weer in zijn leunstoel op de stoep en kletste daar met een andere overbuur, ook in zijn leunstoel op de stoep. Geen winkels in de straat, tenzij die ene kruidenier op de hoek, een nieuwkomer die vooral aardappelen en wat groenten verkocht. Een vreemde eend in onze bijt, een heel kleine middenstander in een deftige buurt. Want onze buurt had toch wel enige allure. Iets verderop was er de steenweg, onze Turnhoutsebaan. Daar reden twee stadstrams. Daar, dicht bij elkaar, niet minder dan vier cinema’s en de winkels van de hogere middenstand. Die winkels stonden alle bekend onder een familienaam. Hollandse kaas ging je kopen bij de ene familie en pralines bij de andere. Dat waren mensen die je persoonlijk kende en die je kon vertrouwen.

Leegstand

Toen kwam er een andere tijd. De cinema’s verdwenen, vervangen door het cinemacomplex aan de rand van de stad. De grote, nette winkels verdwenen, vervangen door een winkelcentrum, ook aan de rand van de stad. In hun plaats leegstand. En vooral nieuwe wijkbewoners, nog armer maar veel minder bleek dan onze kruidenier op de hoek. Ons Borgerhout werd nu door vele autochtonen ‘Borgerokko’ genoemd. Met de bijhorende verloedering.

Beter een ongezonde job dan geen job – dat was onze mening toen

Maar recent is daar toch wat verbetering in gekomen. Nachtwinkeltjes en lokalen om te bellen naar Noord-Afrika. Kruideniers met soms bijna even nette winkels als destijds, maar minder groot. Een verbetering, maar niettemin nog vele arme, werkloze mensen. De oude buurtbewoners voelden er zich ongemakkelijk bij. Als er maar geen rellen van komen... Ze hadden gelijk, die zijn er gekomen, op onze Turnhoutsebaan. Welvarende wijkbewoners voelen zich overal welkom, de arme in onze buurt veel minder.

Ongezond

Hopelijk doen de meeste van die nieuwe wijkbewoners het beter dan de kruidenier op onze hoek. Zijn zaak is al gauw verdwenen. Hij was een lange, magere man die ’s nachts, om de eindjes aan elkaar te knopen, een tweede job had als glasblazer. Een ongezonde baan, echt iets voor een inwijkeling. Alleszins zouden vele nieuwe wijkbewoners geholpen zijn met een tweede baan zoals de zijne. Beter een ongezonde job dan geen job. Dat was onze mening toen. Maar willen de nieuwe wijkbewoners daarvan overtuigd worden?

Afbeelding boven dit artikel: Interieur van een voormalige cinema aan de Turnhoutsebaan in Borgerhout. Foto: Nils Geylen/Flickr.com

Print
Print

Over de auteur

Guido Dierickx SJ is een Vlaamse jezuïet. Doceerde politicologie, sociologie en godsdienstsociologie aan de Universiteit Antwerpen. Hij is redacteur van Ignis Webmagazine.

Meer van deze auteur >

0 reacties

Voeg een reactie toe

Vul in het veld hieronder de tekst van de afbeelding in:

Ignis Webmagazine extra informatie

Aanmelden nieuwsbrief

Blijf op de hoogte met onze tweewekelijkse nieuwsbrief per e-mail.

Gerelateerde artikelen

Toon artikel '"Jezuïeten vind je op de breuklijnen"'

"Jezuïeten vind je op de breuklijnen"

7 november 2012 Anton de Wit et al.

Johan Verschueren SJ is sinds kort provinciaal overste van de jezuïeten in Nederland en Vlaanderen. Hij vertelt over de rol van zijn orde in kerk en samenleving.

Toon artikel 'Alles heeft zijn tijd'

Alles heeft zijn tijd

28 november 2011 Jan Peters SJ

Er wordt veel gesloten om ons heen: postkantoren en dorpswinkels, kloosters en kerken. Reden voor mismoedigheid? Een column van Jan Peters SJ.

Zorg & Samenleven

Toon artikel 'Mensen zijn geen wegklikverschijnselen'

Mensen zijn geen wegklikverschijnselen

12 november 2014 Jan Bots SJ

Achter blauwe vinkjes en weggeveegde profielen gaan échte mensen schuil. Een pleidooi voor verinnerlijking in tijden van ‘sociale’ media.

Toon artikel 'Vruchtbaar'

Vruchtbaar

6 oktober 2014 Piet van Breemen SJ

Streven wij naar controle, of proberen wij ontvankelijk te zijn? Een overweging over twee manieren van in het leven staan.

Toon artikel 'Sant'Egidio: "Dialoog zit in ons DNA"'

Sant'Egidio: "Dialoog zit in ons DNA"

19 september 2014 Philip Debruyne SJ

Geïnspireerd door het evangelie zet een lekenbeweging zich in voor allerlei kwetsbare groepen in Antwerpen. In gesprek met Hilde Kieboom over het werk van de Gemeenschap van Sant'Egidio.

Meer artikelen

Column

Toon artikel '"Islamitische Staat is ook een Westers probleem"'

"Islamitische Staat is ook een Westers probleem"

10 november 2014 Jan Peters SJ

Twee bisschoppen uit het Midden-Oosten bezochten onlangs Nederland, en houden ons een spiegel voor: extremisme is voor het Westen niet louter een buitenlandse aangelegenheid.

Toon artikel 'Keep the suspense! De kerk denkt na...'

Keep the suspense! De kerk denkt na...

5 november 2014 Jos Moons SJ

Paus Franciscus heeft tijdens de voorbije gezinssynode geen kleur bekend, tot frustratie van mensen aan beide kanten van het spectrum. Jos Moons vindt het juist een goede zaak: de kerk luistert, onderscheidt, denkt na…

Toon artikel 'Gestorven aan de hoop'

Gestorven aan de hoop

3 november 2014 Jan Stuyt SJ

Ze hebben geen naam, geen graf: de vele duizenden migranten die de voorbije jaren aan de buitengrenzen van Europa stierven. In Amsterdam werden ze toch biddend herdacht.

Meer artikelen