De paus met de pretoogjes

In de commentaren op zijn aftreden wordt paus Benedictus XVI vaak star en streng genoemd, een formele professor. Jan Peters SJ ontmoette (toen nog) kardinaal Ratzinger tweemaal en schetst een heel ander beeld.

Ruim tien jaar geleden: een congres van katholieke universiteiten uit de hele wereld binnen de muren van het Vaticaan. Lange gesprekken over globalisering en de rol van de universiteiten daarbinnen. Iedere ochtend een eucharistieviering, waarin een van de betrokken kardinalen voorging. Als voorzitter mocht ik iedere dag concelebreren. De laatste ochtend was kardinaal Ratzinger de voorganger. Een uitstekende preek: theologisch prima uitgewerkt en in zijn toepassingen inspirerend en bemoedigend voor de aanwezige rectoren. Met kop en schouders stak hij uit boven de andere kardinalen, die een meer clichématige preek hadden gehouden.

Het gesprek was geanimeerd en we lachten wat af om elkaars verhalen

Na afloop stonden we samen na te praten. Ik complimenteerde hem met zijn preek en dankte hem voor de bemoedigende woorden. Met stralende pretoogjes keek hij me aan: “Zelfs een kardinaal kan nog wel eens meevallen!”

Geanimeerd gesprek

Toen durfde ik het wel aan en ik vertelde hem over een gesprek dat we jaren tevoren hadden gevoerd, ook in het Vaticaan, ik als onervaren universiteitsbestuurder, hij als jonge kardinaal. Het was een bespreking tussen Vaticaanse deskundigen en vertegenwoordigers van katholieke universiteiten en betrokken bisschoppen uit de hele wereld. Samen met mgr. Möller, de toenmalige bisschop van Groningen, mocht ik Nederland vertegenwoordigen. Tijdens een van de pauzes liep ik in de wandelgangen tegen een kardinaal aan; hij was vol belangstelling en had tintelende pretogen; hij vroeg honderduit over mijn Nijmeegse universiteit en hij vertelde vol humor over de jaren dat hijzelf professor was geweest. Het gesprek was geanimeerd en we lachten wat af om elkaars verhalen.

Terug in de zaal vroeg mgr. Möller: “Wat heb je hem verteld?” “Hoezo?” “Weet je niet wie dat was?” Ik wist het echt niet. “Kardinaal Ratzinger, de prefect van de geloofsleer; en daar hebben ze in de kelders nog steeds de cellen voor ketters en ongelovigen. Ik kom je daar vanavond wel opzoeken.”

Humor

Na die eucharistieviering jaren later hebben we om dat verhaal nog eens hartelijk gelachen. En ja, nog steeds die pretoogjes!

Gevoel voor humor heeft hij. Misschien blijkt dat ook wel uit zijn pauselijk wapen, dat getooid is met symbolen uit zijn vaderland Beieren: een beer die volgens de legende de ezel van een heilige onderweg uit Beieren naar Rome doodbeet. De beer moest toen zelf de zware last naar Rome torsen. Voelde hij zich ook zelf die beer toen hij naar Rome werd benoemd? En een gekroond zwart hoofd, misschien een knipoog naar de kardinalen die zijn opvolger moeten gaan kiezen…

Print
Print

Over de auteur

Jan Peters SJ is jezuïet, islamoloog en arabist. Hij is redacteur van Ignis Webmagazine.

Meer van deze auteur >

0 reacties

Reageer

Wilt u reageren op dit artikel? Mail de redactie van Ignis Webmagazine!

Vul in het veld hieronder de tekst van de afbeelding in: (zes karakters)
CAPTCHA Image

Andere afbeelding

Door op ‘Verzenden’ te klikken, gaat u akkoord met de voorwaarden.

Ignis Webmagazine extra informatie

Aanmelden nieuwsbrief

Blijf op de hoogte met onze tweewekelijkse nieuwsbrief per e-mail.

Gerelateerde artikelen

Toon artikel 'Treffende antwoorden op heikele vragen'

Treffende antwoorden op heikele vragen

23 juni 2011 Frans Kurris SJ

De Duitse journalist Peter Seewald voerde lange, diepgravende gesprekken met paus Benedictus XVI. Het boek ‘Licht van de wereld’ is dankzij die interviewvorm verrassend en (meestal) verhelderend. Een bespreking.

Toon artikel 'Europa: Wat vindt de Paus?'

Europa: Wat vindt de Paus?

21 januari 2010 James Corkery SJ

De Ierse theoloog James Corkery beschrijft hoe Paus Benedictus denkt over Europa: als de rede zich losmaakt van het geloof graaft ze haar eigen graf.

Toon artikel 'Het Duitse pausbezoek: een eerste balans'

Het Duitse pausbezoek: een eerste balans

30 september 2011 Bernd Hagenkord SJ

Van 22 tot 26 september was paus Benedictus XVI op bezoek in Duitsland. De Duitse jezuïet Bernd Hagenkord maakt een eerste balans op: het bezoek zal nog enige tijd nazinderen, ook al ging de paus nauwelijks in op actuele zaken als misbruik en kerkpolitiek.

Kerk & Religie

Toon artikel 'Religieus leven anno nu: “Ieder roepingsverhaal is uniek”'

Religieus leven anno nu: “Ieder roepingsverhaal is uniek”

5 februari 2016 Ben Frie SJ

Religieuze ordes en congregaties krimpen, maar hebben wel degelijk toekomst. Mede dankzij paus Franciscus krijgt het religieuze leven een nieuw profetisch elan, stelt Esther van de Vate. Een gesprek met deze karmelietes over de worsteling van een roeping en het avontuur van het kloosterleven.

Toon artikel 'Ontkerkelijkt Vlaanderen krijgt geestelijk honger'

Ontkerkelijkt Vlaanderen krijgt geestelijk honger

29 januari 2016 Mark Van de Voorde

Een uitspraak over euthanasie leverde de Belgische aartsbisschop Jozef De Kesel een storm van kritiek op. Hoe is de heftigheid van de reacties te verklaren? Publicist Mark Van de Voorde peilt het (anti-)kerkelijke klimaat van België.

Toon artikel 'Monniken, ridders en de heilige Bernardus'

Monniken, ridders en de heilige Bernardus

27 januari 2016 Guido Dierickx SJ

Waarom predikte Bernardus van Clairvaux zo hartstochtelijk de kruistocht, en zong hij de later berucht geworden tempeliers de lof toe? Een nieuwe vertaling van zijn lofzang op die ridderorde geeft een begin van een antwoord.

Meer artikelen

Column

Toon artikel 'Gelovigen, blijf uit het defensief'

Gelovigen, blijf uit het defensief

21 december 2015 Guido Dierickx SJ

De kloof tussen gelovigen en ongelovigen lijkt zich te verdiepen, het onbegrip neemt toe. Hoe gaan we om met deze polarisatie?

Meer artikelen