De paus met de pretoogjes

In de commentaren op zijn aftreden wordt paus Benedictus XVI vaak star en streng genoemd, een formele professor. Jan Peters SJ ontmoette (toen nog) kardinaal Ratzinger tweemaal en schetst een heel ander beeld.

Ruim tien jaar geleden: een congres van katholieke universiteiten uit de hele wereld binnen de muren van het Vaticaan. Lange gesprekken over globalisering en de rol van de universiteiten daarbinnen. Iedere ochtend een eucharistieviering, waarin een van de betrokken kardinalen voorging. Als voorzitter mocht ik iedere dag concelebreren. De laatste ochtend was kardinaal Ratzinger de voorganger. Een uitstekende preek: theologisch prima uitgewerkt en in zijn toepassingen inspirerend en bemoedigend voor de aanwezige rectoren. Met kop en schouders stak hij uit boven de andere kardinalen, die een meer clichématige preek hadden gehouden.

Het gesprek was geanimeerd en we lachten wat af om elkaars verhalen

Na afloop stonden we samen na te praten. Ik complimenteerde hem met zijn preek en dankte hem voor de bemoedigende woorden. Met stralende pretoogjes keek hij me aan: “Zelfs een kardinaal kan nog wel eens meevallen!”

Geanimeerd gesprek

Toen durfde ik het wel aan en ik vertelde hem over een gesprek dat we jaren tevoren hadden gevoerd, ook in het Vaticaan, ik als onervaren universiteitsbestuurder, hij als jonge kardinaal. Het was een bespreking tussen Vaticaanse deskundigen en vertegenwoordigers van katholieke universiteiten en betrokken bisschoppen uit de hele wereld. Samen met mgr. Möller, de toenmalige bisschop van Groningen, mocht ik Nederland vertegenwoordigen. Tijdens een van de pauzes liep ik in de wandelgangen tegen een kardinaal aan; hij was vol belangstelling en had tintelende pretogen; hij vroeg honderduit over mijn Nijmeegse universiteit en hij vertelde vol humor over de jaren dat hijzelf professor was geweest. Het gesprek was geanimeerd en we lachten wat af om elkaars verhalen.

Terug in de zaal vroeg mgr. Möller: “Wat heb je hem verteld?” “Hoezo?” “Weet je niet wie dat was?” Ik wist het echt niet. “Kardinaal Ratzinger, de prefect van de geloofsleer; en daar hebben ze in de kelders nog steeds de cellen voor ketters en ongelovigen. Ik kom je daar vanavond wel opzoeken.”

Humor

Na die eucharistieviering jaren later hebben we om dat verhaal nog eens hartelijk gelachen. En ja, nog steeds die pretoogjes!

Gevoel voor humor heeft hij. Misschien blijkt dat ook wel uit zijn pauselijk wapen, dat getooid is met symbolen uit zijn vaderland Beieren: een beer die volgens de legende de ezel van een heilige onderweg uit Beieren naar Rome doodbeet. De beer moest toen zelf de zware last naar Rome torsen. Voelde hij zich ook zelf die beer toen hij naar Rome werd benoemd? En een gekroond zwart hoofd, misschien een knipoog naar de kardinalen die zijn opvolger moeten gaan kiezen…

Print
Print

Over de auteur

Jan Peters SJ is jezuïet, islamoloog en arabist. Hij is redacteur van Ignis Webmagazine.

Meer van deze auteur >

0 reacties

Voeg een reactie toe

Vul in het veld hieronder de tekst van de afbeelding in:

Ignis Webmagazine extra informatie

Aanmelden nieuwsbrief

Blijf op de hoogte met onze tweewekelijkse nieuwsbrief per e-mail.

Gerelateerde artikelen

Toon artikel 'Treffende antwoorden op heikele vragen'

Treffende antwoorden op heikele vragen

23 juni 2011 Frans Kurris SJ

De Duitse journalist Peter Seewald voerde lange, diepgravende gesprekken met paus Benedictus XVI. Het boek ‘Licht van de wereld’ is dankzij die interviewvorm verrassend en (meestal) verhelderend. Een bespreking.

Toon artikel 'Europa: Wat vindt de Paus?'

Europa: Wat vindt de Paus?

21 januari 2010 James Corkery SJ

De Ierse theoloog James Corkery beschrijft hoe Paus Benedictus denkt over Europa: als de rede zich losmaakt van het geloof graaft ze haar eigen graf.

Toon artikel 'Het Duitse pausbezoek: een eerste balans'

Het Duitse pausbezoek: een eerste balans

30 september 2011 Bernd Hagenkord SJ

Van 22 tot 26 september was paus Benedictus XVI op bezoek in Duitsland. De Duitse jezuïet Bernd Hagenkord maakt een eerste balans op: het bezoek zal nog enige tijd nazinderen, ook al ging de paus nauwelijks in op actuele zaken als misbruik en kerkpolitiek.

Kerk & Religie

Toon artikel 'Een weerloos kind'

Een weerloos kind

16 december 2014 Johan Verschueren SJ

“Midden onder ons staat Hij die wij niet herkennen.” Een overweging voor de advent- en kersttijd naar aanleiding van een krantenfoto.

Toon artikel 'Gelovigen in het geweer?'

Gelovigen in het geweer?

28 november 2014 Guido Dierickx SJ

Klopt het beeld dat religie leidt tot intolerantie en geweld? Een Amerikaanse studie suggereert het tegendeel.

Toon artikel 'Een kerk van Boven?'

Een kerk van Boven?

26 november 2014 Hans van Leeuwen SJ

Theoloog Harry Kuitert heeft de reputatie geloofswaarheden af te breken. In zijn nieuwe boek betoont hij zich echter een opvallend constructief denker.

Meer artikelen

Column

Toon artikel 'Op de fiets in de woestijn'

Op de fiets in de woestijn

8 december 2014 Guido Dierickx SJ

In de uitgestrekte industriële woestenij trof de eenzame fietser geen mens. Maar in de verte gloorde een teken van leven: een kerktoren…

Toon artikel '"Islamitische Staat is ook een Westers probleem"'

"Islamitische Staat is ook een Westers probleem"

10 november 2014 Jan Peters SJ

Twee bisschoppen uit het Midden-Oosten bezochten onlangs Nederland, en houden ons een spiegel voor: extremisme is voor het Westen niet louter een buitenlandse aangelegenheid.

Meer artikelen