De paus met de pretoogjes

In de commentaren op zijn aftreden wordt paus Benedictus XVI vaak star en streng genoemd, een formele professor. Jan Peters SJ ontmoette (toen nog) kardinaal Ratzinger tweemaal en schetst een heel ander beeld.

Ruim tien jaar geleden: een congres van katholieke universiteiten uit de hele wereld binnen de muren van het Vaticaan. Lange gesprekken over globalisering en de rol van de universiteiten daarbinnen. Iedere ochtend een eucharistieviering, waarin een van de betrokken kardinalen voorging. Als voorzitter mocht ik iedere dag concelebreren. De laatste ochtend was kardinaal Ratzinger de voorganger. Een uitstekende preek: theologisch prima uitgewerkt en in zijn toepassingen inspirerend en bemoedigend voor de aanwezige rectoren. Met kop en schouders stak hij uit boven de andere kardinalen, die een meer clichématige preek hadden gehouden.

Het gesprek was geanimeerd en we lachten wat af om elkaars verhalen

Na afloop stonden we samen na te praten. Ik complimenteerde hem met zijn preek en dankte hem voor de bemoedigende woorden. Met stralende pretoogjes keek hij me aan: “Zelfs een kardinaal kan nog wel eens meevallen!”

Geanimeerd gesprek

Toen durfde ik het wel aan en ik vertelde hem over een gesprek dat we jaren tevoren hadden gevoerd, ook in het Vaticaan, ik als onervaren universiteitsbestuurder, hij als jonge kardinaal. Het was een bespreking tussen Vaticaanse deskundigen en vertegenwoordigers van katholieke universiteiten en betrokken bisschoppen uit de hele wereld. Samen met mgr. Möller, de toenmalige bisschop van Groningen, mocht ik Nederland vertegenwoordigen. Tijdens een van de pauzes liep ik in de wandelgangen tegen een kardinaal aan; hij was vol belangstelling en had tintelende pretogen; hij vroeg honderduit over mijn Nijmeegse universiteit en hij vertelde vol humor over de jaren dat hijzelf professor was geweest. Het gesprek was geanimeerd en we lachten wat af om elkaars verhalen.

Terug in de zaal vroeg mgr. Möller: “Wat heb je hem verteld?” “Hoezo?” “Weet je niet wie dat was?” Ik wist het echt niet. “Kardinaal Ratzinger, de prefect van de geloofsleer; en daar hebben ze in de kelders nog steeds de cellen voor ketters en ongelovigen. Ik kom je daar vanavond wel opzoeken.”

Humor

Na die eucharistieviering jaren later hebben we om dat verhaal nog eens hartelijk gelachen. En ja, nog steeds die pretoogjes!

Gevoel voor humor heeft hij. Misschien blijkt dat ook wel uit zijn pauselijk wapen, dat getooid is met symbolen uit zijn vaderland Beieren: een beer die volgens de legende de ezel van een heilige onderweg uit Beieren naar Rome doodbeet. De beer moest toen zelf de zware last naar Rome torsen. Voelde hij zich ook zelf die beer toen hij naar Rome werd benoemd? En een gekroond zwart hoofd, misschien een knipoog naar de kardinalen die zijn opvolger moeten gaan kiezen…

Print
Print

Over de auteur

Jan Peters SJ is jezuïet, islamoloog en arabist. Hij is redacteur van Ignis Webmagazine.

Meer van deze auteur >

0 reacties

Voeg een reactie toe

Vul in het veld hieronder de tekst van de afbeelding in:

Ignis Webmagazine extra informatie

Aanmelden nieuwsbrief

Blijf op de hoogte met onze tweewekelijkse nieuwsbrief per e-mail.

Gerelateerde artikelen

Toon artikel 'Treffende antwoorden op heikele vragen'

Treffende antwoorden op heikele vragen

23 juni 2011 Frans Kurris SJ

De Duitse journalist Peter Seewald voerde lange, diepgravende gesprekken met paus Benedictus XVI. Het boek ‘Licht van de wereld’ is dankzij die interviewvorm verrassend en (meestal) verhelderend. Een bespreking.

Toon artikel 'Europa: Wat vindt de Paus?'

Europa: Wat vindt de Paus?

21 januari 2010 James Corkery SJ

De Ierse theoloog James Corkery beschrijft hoe Paus Benedictus denkt over Europa: als de rede zich losmaakt van het geloof graaft ze haar eigen graf.

Toon artikel 'Het Duitse pausbezoek: een eerste balans'

Het Duitse pausbezoek: een eerste balans

30 september 2011 Bernd Hagenkord SJ

Van 22 tot 26 september was paus Benedictus XVI op bezoek in Duitsland. De Duitse jezuïet Bernd Hagenkord maakt een eerste balans op: het bezoek zal nog enige tijd nazinderen, ook al ging de paus nauwelijks in op actuele zaken als misbruik en kerkpolitiek.

Kerk & Religie

Toon artikel 'Gezinssynode: luisteren naar de realiteit'

Gezinssynode: luisteren naar de realiteit

31 oktober 2014 Mark Rotsaert SJ

De verwachtingen rond de recente gezinssynode waren misschien té hooggespannen. Maar wie er sterker uit is gekomen, is paus Franciscus. Een analyse van Mark Rotsaert.

Toon artikel 'Geloof aan flarden'

Geloof aan flarden

20 oktober 2014 Dries van den Akker SJ

Maria buigt zich over onze wereld en laat haar Kind zien wat de mensen ermee gedaan hebben. Een overweging over de in de Eerste Wereldoorlog verwoeste basiliek Notre Dame de Brebières.

Meer artikelen

Column

Toon artikel 'Gebakken lucht'

Gebakken lucht

13 oktober 2014 Guido Dierickx SJ

Producenten brengen dikwijls meer verpakking aan de man dan eigenlijke koopwaar. Het internet gaat daar verandering in brengen, hoopt Guido Dierickx. Een column over de kosten en baten van gebakken lucht.

Toon artikel 'Ruzie in de kerk?'

Ruzie in de kerk?

1 oktober 2014 Jos Moons SJ

Ruziënd rolden enkele kardinalen de afgelopen tijd over straat. Ze verschillen van mening over hoe het moet met de gezinssynode. Is dat nou zo erg?

Toon artikel 'Boodschap van boven'

Boodschap van boven

29 september 2014 Jan Stuyt SJ

Komische teksten of hemelse zaken; wie oog heeft voor gevelstenen vindt in elke stad onverwachte inspiratie. Jan Stuyt SJ ontdekte, na enig puzzelen, een mooi gebed bij een drukke kruising in Amsterdam.

Meer artikelen