Een laatgotische moerbalk

Een laatgotische moerbalk

De Faculteit Katholieke Theologie heeft een nieuw onderkomen in een historisch pand in Utrecht. Eduard Kimman SJ staat stil bij de geestelijke significantie van het gebouw.

In de voorbije maanden was ik betrokken bij de verbouwing van een huis in de binnenstad van Utrecht. Sinds 1840 is het huis in gebruik geweest als woning voor bisschoppen, priesters en priesterstudenten. De ontvolking van de binnenstad leidde tot hergroepering van de parochies. Het huis kwam leeg te staan en werd verworven ten behoeve van de huisvesting van de Faculteit Katholieke Theologie van de Universiteit van Tilburg.

De eerste verdieping werd aanvankelijk door Erfgoedbeheer aangeduid als historisch oninteressant

Die Faculteit is bedoeld als een landelijke en kerkelijk erkende opleiding voor al degenen die theologie willen studeren als voorbereiding op een functie in de katholieke zielzorg, op het priesterschap, op de functie van pastoraal werker en op andere functies. Er zijn nogal wat studenten die instromen in zo’n Faculteit, wanneer de eerste helft van het leven achter de rug is en wanneer de behoefte aan reflectie toeneemt. Maar er zijn natuurlijk ook gewoon studenten van de studentenleeftijd van 18 tot 24 jaar.

Eeuwenlange veranderingen

Het gebouw, ontstaan in de achttiende eeuw door samenvoeging van twee eerder gebouwde huizen, moest geschikt gemaakt worden voor het onderwijs. Op de eerste verdieping, aanvankelijk aangeduid door Erfgoedbeheer als historisch oninteressant, werden tussenmuurtjes van een tiental kamers met hun verlaagde plafonds gesloopt om plaats te maken voor een kantoortuin met flexibele werkplekken. Er werden wel drie vloeren gevonden: de bovenste uit 1950, daaronder een vloer uit de negentiende eeuw, maar daaronder bevonden zich brede grenen vloerdelen uit 1600.

De plafonds vertelden ook een verhaal van eeuwenlange veranderingen. Beschilderde balken uit vroeger tijd kwamen te voorschijn. Ook al zeiden de stadshistorici dat dit deel van het huis van omstreeks 1600 stamde, de schilderingen moesten ouder zijn: laatgotisch. Omstreeks 1460. Die balken hadden vermoedelijk eerst in een ander huis gezeten. Herbestemming dus. De twee moerbalken zijn nu opgeknapt en hebben na 550 jaar hun kleur en hun oorspronkelijke draagfunctie weer terug.

Robuust

Deze laatgotische moerbalken zijn dus uit de tijd dat Thomas a Kempis nog leefde. Rond die tijd maakte hij misschien zijn manuscript persklaar, want omstreeks 1471 werd Imitatio Christi voor het eerst in Augsburg gedrukt. Net als een moerbalk de muren verbindt en daardoor het huis verstevigt, verbindt dat boekje vol raadgevingen de late middeleeuwen met onze tijd.

Net als de bloemenschilderingen op de moerbalk heeft het boekje van Thomas a Kempis geen begin of einde

Bij spiritualiteit wordt misschien al te gemakkelijk aan zweverigheid, individuele smaak en gevoel gedacht, maar de Imitatio Christi is een laatgotische, robuuste, functionele tekst. Meer dan de helft van het boekje gaat over vertroosting en over een zuiver hart. Sensibiliteit dus, waar het gaat om onderscheid maken in de gevoelens die we krijgen, die we koesteren en die we soms niet de baas kunnen worden. Ignatius van Loyola raadt retraitanten aan, na een zekere tijd, dit boekje te lezen. Net als de bloemenschilderingen op de laatgotische moerbalk in Utrecht heeft het boekje van Thomas a Kempis eigenlijk geen begin of einde. Op elke bladzijde kun je beginnen en bij elke zin kun je stilstaan. Een actuele tekst dus, ook voor iedereen die spiritualiteit of theologie studeert.

Afbeelding boven dit artikel: De laatgotische moerbalk in het nieuwe onderkomen van de FKT in Utrecht. Foto: Jan van der Hoeve, bouwhistoricus, afdeling Erfgoed, gemeente Utrecht.

Print
E-mail

Over de auteur

kimman

Prof. Eduard Kimman SJ studeerde economie, theologie en sociale ethiek. Hij was hoogleraar bedrijfsethiek aan de Vrije Universiteit Amsterdam en is momenteel hoogleraar ethiek aan de juridische faculteit van de Radboud Universiteit Nijmegen.

Meer van deze auteur >

Thema(s):

Onderwijs, Wetenschap

Rubriek(en):

Reageren

Wilt u reageren op dit artikel? Mail de redactie van Ignis Webmagazine!

Door op verzenden te klikken gaat u akkoord met de voorwaarden.

Zoeken

Gerelateerde artikelen

witte_thumb

“Contact met mensen op ooghoogte”

21 oktober 2011 | Anton de Wit

Kunnen spiritualiteit en theologie met elkaar door één deur? Die vraag stond centraal in de inaugurele rede die theoloog Henk Witte,...

modernedevotie_thumb

Moderne Devotie in Zwolle

19 november 2011 | Jan Stuyt SJ

In Zwolle zijn twee tentoonstellingen ingericht over het ontstaan van de Moderne Devotie – de beweging van innerlijke vernieuwing die midden...

Onderwijs

Advent

Vandaag brandt de eerste kaars

28 november 2016 | Anne Mieke Huijsmans

“Ieder van ons hoopt op zijn eigen manier op het goede en verlangt naar het Licht.” Een meditatie onder een adventskrans...

burgerzin_120

Kan de school burgerzin bijbrengen?

7 oktober 2016 | Guido Dierickx SJ

Democratische waarden zijn niet vanzelfsprekend. Laat het onderwijs jongeren burgerzin bijbrengen, zeggen sommigen daarom. Guido Dierickx ziet praktische bezwaren. Individuen worden...

Achtergrond

Hoe nu verder in de VS?

Hoe nu verder in de VS?

10 november 2016 | Jan Peters SJ

De scherpe verdeeldheid onder Amerikaanse katholieken tijdens de voorbije verkiezingen, is exemplarisch voor een diepe kloof in de Verenigde Staten. Hoe...